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Archive: Feb 2014


Isaac Torres and his family lost their home in foreclosure in 2008. They moved into a nearby apartment building in order to begin their new lives. In January of 2010, Mr. Torres slipped and fell down the stairs at the rear of the building. Like many slip and fall injury cases, he sustained back injuries including a lumbar strain and damage to a disk.

Mr. Torres filed a lawsuit against the owner of the apartment building for negligence. Mr. Torres’ personal injury attorney presented evidence that the apartment owner failed to keep the stairs clean and free from slippery algae. He also presented evidence that the apartment owner did not install the handrail that is required under the law as specified in the building code. Mr. Torres’ attorney also offered evidence to prove that the injuries caused pain so intense that he was unable to continue his job as a houseman for a wealthy family.

After a 14 day trial, a jury determined that the apartment owner was negligent under the law and that the failure to keep the stairs clean caused the accident and the injuries to Mr. Torres. The jury awarded Mr. Torres $1,070,801 for economic loss. This amount included $850,000 for future loss of earnings while he is unable to work.

After the trial, Mr. Torres’ attorney said “If the defendant had provided the minimum protection of a building code required handrail, at a cost of less than $100, and one hour of time, this lawsuit would never have been necessary. And, Mr. Torres would still be working in the job he cherished and held for 10 years.”

Mr. Torres and his family had to return to Mexico until they were able to save enough money to return to California. His attorney indicated that Mr. Torres was looking for a similar job in the same neighborhood so that his children could attend school in that school district. Mr. and Mrs. Torres have 4 children. The significant amount awarded by the jury will help the family get started again.

This case demonstrates why it is important to consult with an experienced Orange County personal injury attorney immediately after being injured in an accident. Attorneys that specialize in accident law know that they must conduct an investigation immediately before the evidence of negligence and critical witnesses disappear or have trouble remembering what they saw. It is also important to get the victim to an experienced and cooperative doctor that knows how to treat these types of injuries. Accident lawyers know that the best doctors in these cases are those that know that it is important to properly document the injuries, the treatment and the results of necessary exams. These doctors are also capable of writing detailed medical reports and to testify in court if necessary to prove what the victim went through.

California law provides many rights and remedies for people that are injured in accidents. Injury attorneys almost always are willing to take cases without asking their clients to pay them directly. They only get paid if they win the case. ¡NO SE DEJE! ®

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Isaac Torres y su familia perdieron su casa en un embargo en 2008. Se movieron a un edificio de apartamentos en las cercanías a fin de comenzar sus nuevas vidas. En Enero de 2010, El Sr. Torres se resbaló y cayó en las escaleras en la parte de atrás del edificio. El sufrió lesiones en la espalda incluyendo un desgarre lumbar y daños de un disco.

El Sr. Torres registró una demanda por negligencia contra el propietario del edificio de apartamentos. El abogado del Sr. Torres presentó evidencia de que el dueño del apartamento no mantuvo las escaleras limpias y libres de la resbaladiza alga. También presentó evidencia de que el dueño del apartamento no instaló el pasamano requerido bajo la ley tal como especifica el código de edificios. El abogado del Sr. Torres también ofreció evidencia que demuestra que las lesiones le causaron un dolor tan intenso que el Sr. Torres fue incapaz de continuar en su trabajo como sirviente de una acaudalada familia.

Después de 14 días de juicio, un jurado determinó que el dueño del apartamento fue negligente bajo la ley y que al no haber conservado las escaleras limpias causó el accidente y las lesiones al Sr. Torres. El jurado le otorgó al Sr. Torres $1,070,801 por las pérdidas económicas. Esta cantidad incluía $850,000 por la pérdida futura de ingresos mientras estuviera incapacitado para trabajar.

Después del juicio, el abogado del Sr. Torres dijo “Si el demandado hubiera proveído la mínima protección de un pasamano requerido por el código sobre edificios, con un costo de menos de $100, y una hora de trabajo, esta demanda jamás hubiera sido necesaria. Y, el Sr. Torres todavía estaría trabajando en el puesto que apreciaba y mantuvo por 10 años.”

Debido a sus dificultades económicas, el Sr. Torres y su familia tuvieron que regresar a México hasta que pudieron ahorrar suficiente dinero para volver a California. Su abogado indicó que el Sr. Torres quería encontrar un trabajo similar en el mismo vecindario de manera que sus hijos pudieran asistir a una escuela de ese distrito escolar. El Sr. y la Sra. Torres tienen 4 hijos. La fuerte suma de dinero concedida por el jurado ayudará a que la familia empiece de nuevo.

Este caso demuestra por qué es importante consultar con un abogado inmediatamente después de ser lesionado en un accidente. Los abogados que se especializan en la ley de accidentes saben que deben conducir una investigación inmediatamente antes de que la evidencia de la negligencia o los testigos claves desaparezcan o tengan dificultad al recordar lo que vieron. También es importante llevar a la víctima con un doctor experimentado y colaborador que sepa cómo tratar este tipo de lesiones. Los abogados sobre accidentes saben que los mejores doctores en estos casos son aquellos que saben lo importante que es documentar apropiadamente las lesiones, el tratamiento y el resultado de los exámenes necesarios. Estos doctores también son capaces de escribir reportes médicos detallados y de testificar en corte si es necesario para demostrar lo que la víctima tuvo que atravesar y sufrir.

La ley de California dispone muchos derechos y remedios legales para las personas que resultan lesionadas en accidentes. Los abogados de lesiones casi siempre están dispuestos a tomar casos sin pedirles a sus clientes que les paguen directamente a ellos. Estos abogados solo obtienen un pago si ganan el caso.

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The American legal system is widely referred as one of the best in the world. While it is far from perfect and examples of injustice such as wrongful convictions are revealed in the headlines of newspapers almost daily, victims here even have the right to sue the government. And, more importantly, they can and do win. Because some countries do not allow people to sue the government, immigrants often fail to consider suing the government here. Every level of government can be sued for wrongdoing or negligently causing harm. And, every person, regardless of immigration status can sue a wrongdoer, including the government.

School districts, Cities, Counties, States, and even the Federal government can be sued for the wrongful or negligent acts of its Officials, employees or agents. Every year tens of thousands of claims and lawsuits are filed against a multitude of agencies and programs that are administered by a governmental entity. And millions of dollars are paid to successful claimants every year. Sometimes victims find it difficult to see that their injury was caused by a governmental error or negligence. A recent California case illustrates why it is important to discuss serious injury cases with experienced Orange County personal injury attorneys.

A young doctor was hit by a car while crossing the street in a legal crosswalk in Sacramento. Most people would only think to sue the driver and/or owner of the car in this type of case. Fortunately, her attorney did what all good attorneys do. He looked for others that may have caused or contributed to the auto accident. His investigation revealed that the city of Sacramento failed to make the crosswalk safe or to close it. He convinced a jury that this was negligence and that it caused or contributed to the accident. The jury awarded the permanently disabled doctor $18 million dollars for her injuries.

The claimant’s lawyer found a Federal Highway Administration study that determined that intersections that have more than 3 lanes and marked crosswalks BUT NO SIGNAL (traffic light) increase the risk to pedestrians 4 ½ times. He also presented photos showing that tress made it difficult for pedestrians to see approaching vehicles. He told the jury “if you put in marked crosswalks, you’re telling people it’s safe to cross there. It should never have been there.” The jury agreed.

Without the right to sue the government and without a good attorney to know what to do, this victim would have been limited to receiving very little money. In California, drivers and vehicle owners are legally required to have only $15,000 of liability insurance to compensate victims of their negligence. And some drivers and owners do not have any liability insurance at all. Government claims are not available unless victims can show that a government agency, employee or agent caused or contributed to their harm. In this case, like thousands of cases every year, the victim’s good lawyer did just that. ¡NO SE DEJE! ®

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El sistema legal Americano es ampliamente referido como uno de los mejores en el mundo. A pesar de estar distante de ser perfecto y que en los encabezados de los periódicos casi a diario se revelan ejemplos de injusticias tales como condenas equivocadas, las víctimas aquí aun tienen el derecho a demandar al gobierno. Y, lo más importante, pueden ganar y así sucede. Debido a que algunos países no permiten que las personas demanden al gobierno, los inmigrantes frecuentemente no toman en cuenta demandar al gobierno aquí. Todo nivel del gobierno puede ser demandado por agravios o negligencia que ocasionan perjuicios. Y, toda persona, sin considerar su estatus migratorio puede demandar a quien cause perjuicios, incluyendo al gobierno.

Distritos escolares, Ciudades, Condados, Estados, y aún el gobierno Federal pueden ser demandados por actos negligentes o perjudiciales de sus Funcionarios, empleados o agentes. Cada año decenas de miles de reclamos y demandas son registradas contra una multitud de agencias y programas que son administrados por alguna entidad gubernamental. Y millones de dólares son pagados a reclamantes exitosos cada año. Algunas veces las víctimas encuentran que es difícil ver que sus lesiones han sido causadas por un error o negligencia gubernamental. Un caso reciente de California ilustra por qué es importante discutir casos de lesiones serias con abogados experimentados.

Una joven doctora fue golpeada por un carro al atravesar la calle en un cruce peatonal legal en Sacramento. La mayoría de las personas solamente pensarían demandar al conductor y/o al dueño del carro en este tipo de casos. Afortunadamente, su abogado hizo lo que todos los buenos abogados hacen. El buscó a otros que pudieron haber causado o contribuido al accidente. Su investigación reveló que la ciudad de Sacramento falló en hacer que el cruce peatonal fuera seguro o al no cerrarlo. Convenció a un jurado que eso era negligencia y que ello causó o contribuyó al accidente. Un jurado concedió a la doctora permanentemente incapacitada $18 millones de dólares por sus lesiones.

El abogado de la demandante encontró un estudio de la Administración Federal de Autopistas que determinaba que las intersecciones que tienen más de 3 carriles con cruces peatonales marcados PERO SIN SEÑALES (semáforo) incrementan el riesgo para los peatones en 4 ½ veces más. También presentó fotografías mostrando que la curvatura hacía difícil que los peatones vieran los vehículos que se aproximaban. El le dijo al jurado “si ustedes colocan un cruce peatonal marcado, ustedes les están diciendo a las personas que es seguro cruzar por ahí. Pero éste nunca debería haber estado ahí.” El jurado estuvo de acuerdo.

Sin el derecho a demandar al gobierno y sin un buen abogado que sepa qué hacer, esta víctima habría estado limitada a recibir muy poca indemnización. En California, los conductores y dueños de vehículos tiene legalmente requerido tener al menos $15,000 de cobertura de seguro para compensar a las víctimas de sus negligencias. Y algunos conductores y dueños no tienen ninguna cobertura de seguro en absoluto. Los reclamos gubernamentales no están disponibles a menos que las víctimas puedan demostrar que una agencia, empleado o agente gubernamental causó o contribuyó a sus agravios. En este caso, como en miles de casos cada año, el buen abogado de la víctima hizo exactamente eso.

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People that have been involved in auto accidents know that it can be a very unpleasant and expensive experience. Their lives are immediately changed in many ways. Some have to deal with serious and even permanent injuries, enormous medical bills, damage to or destruction of their vehicles and the temporary or permanent inability to return to work. The physical, emotional and financial consequences are often so extreme that no amount of money they receive is considered adequate. And, to make matters worse, they often have to deal with abusive and unfair treatment by insurance company representatives. This includes abuses by representatives of their own insurance company.

Fortunately, California law provides protection from certain types of unfair business practices that insurance companies have used to take advantage of accident victims. For decades, accident victims and their Orange County auto accident attorneys documented these abusive insurance procedures and tactics and complained to the California Insurance Commission and to California legislators who finally enacted California Unfair Insurance Practices Laws. Everyone that has a claim for payment from an insurance company should become familiar with these laws or, better yet, consult with an attorney before signing a release or other settlement document.

Some of the most common insurance company abuses that are now against the law in California include:
Misrepresenting to claimants the true facts or applicable insurance provisions;
Failing to act promptly to resolve claims;
Failing to use reasonable standards for prompt investigation and payment of claims;
Failing to promptly accept or deny claims after receiving proper proof of loss documents;
Not trying in good faith to settle and pay claims promptly for a fair amount once the
obligation of the insurance company is reasonably clear;
Forcing claimants to litigate claims by knowingly offering much less than the amount requested and ultimately received by the claimant;
Telling claimants that their company appeals all arbitration awards in favor of claimants in order to pressure them to accept less that was ordered to be paid;
Failing to provide a prompt explanation for the denial of the claim;
Advising claimants not to hire an attorney;
Misleading a claimant about the amount of time they have under the law to file a lawsuit;
Failing to promptly and accurately inform claimants in writing of the legal time limit to file a lawsuit;
Discriminating in its claims settlement practices based on the claimant’s race, gender, income, religion, language, sexual orientation, ancestry, national origin or physical disability
Demanding information that is unnecessary to resolve the claim dispute.

For over 20 years, California courts declared that only the California Insurance Commissioner had the right to file complaints against insurance companies for violations of the Unfair Insurance Practices laws. That has changed. A California Appeals Court issued a decision which now permits individual victims of insurance company violations to sue directly. Always consult with an accident attorney if you think that an insurance company is treating you in a way that violates the law. ¡NO SE DEJE! ®

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Las personas que han estado involucradas en accidentes automovilísticos saben que eso puede ser una experiencia muy desagradable y costosa. Sus vidas cambian en muchas formas. Algunos tienen que tratar con lesiones serias y a veces permanentes, numerosos pagos médicos, daños o destrucción de sus vehículos y la imposibilidad temporal o permanente de regresar a su trabajo. Las consecuencias físicas, emocionales y financieras frecuentemente son tan extremas que ninguna cantidad de dinero que reciban la consideran adecuada. Y, para hacerlo peor, frecuentemente tienen que suportar un trato abusivo e injusto de los representantes de las compañías de seguro. Esto incluye abusos de los representantes de sus propias compañías de seguro.

Afortunadamente, la ley de California provee protección de cierta clase de prácticas comerciales injustas que las compañías de seguro han usado para tomar ventaja de las víctimas de accidentes. Por décadas, las víctimas de accidentes y sus abogados documentaron estos procedimientos y tácticas abusivas de las aseguradoras y se quejaron con California Insurance Commission (en español Comisión de Seguros de California) y con los legisladores de California quienes finalmente aprobaron las Leyes contra Prácticas Injustas de las Aseguradoras de California. Quien tiene un reclamo de pago de una compañía de seguro debería familiarizarse con estas leyes o, mejor aún, consultar con un abogado antes de firmar un relevo u otro documento de arreglo.

Algunos de los abusos más comunes de las compañías de seguro que ahora son contra la ley en California incluyen:
Engañar a los reclamantes sobre los hechos verdaderos y las provisiones de seguro aplicables;
No actuar prontamente para resolver los reclamos;
No utilizar patrones razonables para la pronta investigación y pago de reclamos;
No aceptar o negar los reclamos después de recibir los documentos que establecen apropiada prueba del incidente;
No intentar resolver en buena fe y pagar los reclamos prontamente por una cifra justa una vez que la obligación de la compañía de seguro es razonablemente clara;
Forzar a los reclamantes a litigar reclamos cuando conscientemente les ofrecen mucho menos de la cantidad requerida y finalmente recibida por el reclamante;
Decirle a los reclamantes que su compañía apela todas las concesiones a los reclamantes de parte de los arbitrajes con el fin de presionarlos a que acepten menos de lo que fue ordenado pagar;
No proveerles una pronta explicación de la negación del reclamo;
Aconsejar a los reclamantes no contratar un abogado;
Engañar a los reclamantes sobre el período de tiempo que tienen bajo la ley para registrar una demanda;
No informarles pronta y exactamente a los reclamantes por escrito sobre el límite legal de tiempo para registrar una demanda;
Discriminar a los reclamantes en sus prácticas de solución de reclamos basados en la raza, género, ingresos, religión, lenguaje, orientación sexual, abolengo, nacionalidad o incapacidad física.
Demandar información que es innecesaria para resolver la disputa del reclamo.

Por más de 20 años, las cortes de California declararon que solamente el Comisionado de Seguros de California tenía el derecho de registrar quejas contras las compañías de seguro por violaciones a las leyes contra Prácticas Injustas de Seguros. Eso ha cambiado. Una Corte de Apelaciones de California emitió una decisión que ahora permite que las personas víctimas de las violaciones de las compañías de seguro demanden directamente. Siempre consulte con un abogado si usted cree que una compañía de seguro le está tratando de una manera que viola la ley.

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Each year thousands of vehicle accidents occur in California. The owners of these vehicles then have to go through the unpleasant experience of working with auto body repair shops and insurance companies. The process can be unfair and costly to car owners if they do not know their rights. Consumer protection organizations and attorney associations have documented some of the unfair practices that allow insurance companies to avoid their obligations to pay for proper and adequate repairs to damaged cars.

The most common tactic that insurance companies have used to get car owners to accept partial or incomplete work or used parts is to require them to use repair shops they select. Insurance companies have enormous influence on these shops since they can send or withhold lucrative business. The director of the Collision Repair Association of California testified in legislative hearings investigating insurance abuse. He explained how insurance companies convince claimants to accept their estimates of repair instead of getting a more accurate and complete repair estimate from an independent shop. As a result, California passed the AUTO BODY REPAIR CONSUMER BILL OF RIGHTS. This much needed law provides that a car owner has a right to:

1. Select the auto body shop to repair damage to the insured car. An insurance company cannot require the repairs to be done at a specific auto body repair shop;
2. Receive an itemized written estimate for repairs and upon completion of the work, a detailed invoice. Both documents must include a list of parts and labor and the total price for the work performed. It must indicate if the parts are new, used, or reconditioned;
3. Be informed if the policy provides payment for towing services;
4. Be informed if the policy provides coverage for a replacement rental car while the damaged vehicle is being repaired;
5. Be informed of where to report suspected fraud or other misconduct related to auto body repairs.

These rights apply primarily to situations where the car owner is dealing with his insurance company. The law now prohibits insurance companies from including these unfair conditions in their policies. The law does allow insurance companies to provide less than 100% payment for repairs if their selected shops are not used. For example, they can sell policies that only pay 80% of the repair charges if their selected shop is not used. The solution is to read the offered policy before buying it and to not buy those policies. There are many insurance companies that do not have these restrictive conditions.

And, if the repair bill is being paid by the insurance company of another driver who caused the accident, the owner always has the right to choose the shop and have the insurance company pay the entire amount of any reasonable bill.

Anyone that wants to file a complaint relating to auto body repairs can call 800-952-5210. Complaints about unfair practices or misconduct by insurance companies can be made by calling 800-927-4357. ¡NO SE DEJE! ®

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Cada año ocurren miles de accidentes vehiculares en California. Los dueños de esos vehículos luego tienen que pasar por la desagradable experiencia de tratar con los talleres de reparación de carrocerías y con las compañías de seguro. El proceso puede ser injusto y costoso para los dueños de vehículos si no conocen sus derechos. Las organizaciones para la protección del consumidor y asociaciones de abogados han documentado algunas de las prácticas injustas que permiten a las compañías de seguro evadir su obligación de pagar reparaciones apropiadas y adecuadas de los vehículos dañados.
La táctica más común que las compañías de seguro han usado para conseguir que los dueños de vehículos acepten un trabajo parcial o incompleto o que coloquen partes usadas es requerirles que vayan a los talleres que ellos escogen. Las compañías de seguro tienen enorme influencia en esos talleres dado que pueden enviarles o retenerles negocios lucrativos. El director de Collision Repair Association of California (en español Asociación para la Reparación de Choques de California) testificó en audiencias legislativas que investigan abusos de las aseguradoras. Explicó cómo las compañías de seguro convencen a los reclamantes a aceptar sus estimados de reparaciones en vez de obtener un estimado más exacto y completo de un taller independiente. Como resultado, California aprobó el AUTO BODY REPAIR CONSUMER BILL OF RIGHTS (en Español Decreto sobre los Derechos del Consumidor en la Reparación de Carrocerías de Vehículos). Esta ley muy necesitada dispone que un dueño de vehículo tiene derecho a:

1. Seleccionar el taller de carrocerías para reparar el daño de su vehículo asegurado. Una compañía de seguro no puede requerir que la reparación sea hecha en un taller específico;
2. Recibir un estimado pormenorizado de las reparaciones y después de completar el trabajo, una factura detallada. Ambos documentos deben incluir una lista detallando las partes y el trabajo, y el precio total del trabajo efectuado. Debe indicar si las partes son nuevas, usadas o reconstruidas;
3. Ser informado si la póliza provee el pago de servicios de remolque;
4. Ser informado si la póliza provee cobertura por un vehículo de renta mientras están reparando el vehículo dañado;
5. Ser informado de donde reportar sospechas de fraude u otras malas conductas relacionadas con talleres de reparación de carrocerías.

Estos derechos aplican principalmente a situaciones donde el dueño del vehículo está tratando con su propia compañía de seguro. Hoy la ley prohíbe que las compañías de seguro incluyan estas condiciones injustas en sus pólizas. La ley sí permite que las compañías de seguro provean en sus pólizas menos del 100% del pago de las reparaciones si no se usaron sus talleres escogidos. Por ejemplo, pueden vender pólizas que solamente paguen el 80% de los cobros de reparación si no se utiliza uno de sus talleres elegidos. La solución es leer la póliza ofrecida antes de comprarla y no comprar esas pólizas. Existen muchas compañías de seguro que no tienen esas condiciones restrictivas.

Y, si la factura de la reparación es pagada por la compañía de seguro de un conductor que causó el accidente, el propietario perjudicado siempre tiene derecho a escoger el taller y hacer que la compañía de seguro pague la cantidad completa de una factura razonable.

Toda persona que quiera registrar una queja tocante a reparaciones de carrocerías de vehículos puede llamar al teléfono 800-952-5210. Las quejas sobre prácticas injustas o malas conductas de las compañías de seguro pueden ser hechas llamando al 800-927-4357.

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Every State in this country has laws that impose legal obligations on parents for the acts of their minor children. Parents of children that damage public or private property or that injury people are often surprised when the law punishes them (the parents) by imposing significant fines and/or sending them to jail.

The most relevant California law relating to parental liability states:
“any act of willful misconduct of a minor which results in injury or death to another person or in any damage to the property of another shall be imputed to the parent or guardian having custody or control of the minor…and they shall be jointly and severally liable with the minor for any damages resulting from the willful misconduct”.

The financial responsibility of the parent or guardian is limited to $25,000, plus a cost of living increase every two years, for each unlawful act of the minor. And, the parents or guardian are obligated to pay for the court costs, attorney’s fees, and damage to property including graffiti painted by their minor children. And, section 272 of the California Penal Code is similar to the laws of many states, which makes it a crime to “Contribute to the Delinquency of a Minor.” This law is violated if parents/guardians “fail in their legal duty to exercise reasonable care, supervision, protection, and control over their minor children.” This is a crime and is punishable by a fine of $2,500 and/or up to one year in jail per illegal act of the child. Parents of first time juvenile offenders are usually given a choice of participating in parenting classes or facing criminal charges.

A 1996 law allows judges to order parents or guardians to pay up to $25,000, plus a cost of living increase every two years, to the victims of crimes committed by their minor children. This is in addition to the fines and other costs that can be imposed on the minor. Judges can also consider the future earning power of the parents, guardians and the guilty minor in determining the amount of the fines and penalties. This means that parents, guardians and minors can be ordered to pay these very significant amounts from future earnings for many years. These strict laws reveal and represent a change in attitude within our society and among lawmakers. It is now the legal policy in this country to hold parents and guardians responsible for not properly raising their children to respect the rights and property of others. It is now believed that punishing the parents and guardians will cause them to make sure their children do not injure others or damage their property.

The law imposes punishment for “negligent supervision” on adults having custody and control of minors who unlawfully cause damage or injury. The law includes grandparents and others that have “custody and control” of a minor. The punishment of parents and guardians only applies until the child is 18 years old in California or sooner if the minor is emancipated by court order, marries, or joins the military. ¡NO SE DEJE! ®

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Cada Estado en este país tiene leyes que imponen obligaciones legales a los padres por los actos de sus hijos menores. Los padres de hijos menores que dañan propiedad pública o privada o que lesionan a personas frecuentemente se sorprenden cuando la ley los castiga (a los padres) imponiéndoles grandes multas y/o enviándolos a la cárcel.

La ley de California más relevante sobre la responsabilidad de los padres establece que:
“cualquier acto de mala conducta intencional de un menor que resulte en lesión o muerte de otra persona o en algún daño a la propiedad ajena deberá ser imputado a los padres o al tutor que tiene custodia o control del menor… y deberán ser responsables conjunta y separadamente con el menor por cualquier daño que resulte de la mala conducta intencional”.

La responsabilidad financiera de los padres o el tutor está limitada a $25,000 por cada acto ilícito del menor. Y, los padres o el tutor están obligados a pagar los costos de corte, honorarios de abogado, y daños a la propiedad causados por el hijo menor de edad que incluyen paredes manchadas con pintura (graffiti). Y, la sección 272 del Código Penal de California es similar a las leyes de muchos estados que consideran un crimen “Contribuir a la Delincuencia de un Menor.” Se viola esta ley si los padres/tutores “no cumplen con su deber legal de ejercitar cuidado, supervisión, protección y control razonables sobre sus menores hijos.” Este es un delito que castiga a los padres/tutores con una multa de $2,500 y/o hasta un año en cárcel por cada acto ilícito del menor. A los padres de delincuentes juveniles de primera vez, usualmente se les da la opción de participar en clases para padres de familia o enfrentar cargos criminales.

Una ley del año 1996 permite que los jueces ordenen a los padres o tutores pagar hasta $25,000 a las víctimas de crímenes cometidos por sus hijos menores. Esto es en adición a las multas y otros costos que pueden ser impuestos al menor. Los jueces también pueden considerar el potencial de ingresos monetarios de los padres, tutores, y del menor culpable para determinar el monto de las multas y castigos. Esto significa que a los padres, tutores y menores se les puede ordenar que paguen cantidades muy grandes de sus ingresos monetarios futuros por muchos años. Estas estrictas leyes revelan y representan un cambio en la actitud dentro de nuestra sociedad y entre los legisladores. Ahora la política legal en este país es hacer responsables a los padres y tutores por no enseñar adecuadamente a sus hijos a respetar los derechos y los bienes de otros. Hoy se cree que castigar a los padres y tutores hará que se aseguren que sus hijos no lesionen a otros o dañen sus propiedades.

La ley impone castigo por “supervisión negligente” a los adultos que tienen custodia y control de menores que ilícitamente ocasionan daños o lesiones. La ley incluye a abuelos y otros que tienen “custodia y control” de un menor. En California el castigo a padres y guardianes solamente aplica hasta que el hijo tiene 18 años de edad o antes si el menor se emancipa por orden de la corte, por matrimonio o si se une al ejército.

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